El nuevo Real Decreto fija cuales son las explotaciones agrícolas que deben cumplir con las obligaciones de higiene fijadas en la normativa comunitaria y las medidas que se deben respetar
Contempla la creación del Registro General de la Producción Agrícola, (REGEPA), que permitirá reforzar los sistemas de trazabilidad existentes
El Ministerio tiene también en funcionamiento una aplicación informática que permitirá el intercambio de información entre los diferentes Registros de todas las Administraciones

El Consejo de Ministros ha aprobado, a propuesta de Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, un Real Decreto para aplicar los requisitos establecidos en la normativa comunitaria para la higiene en las explotaciones agrícolas, teniendo en cuenta el reparto de competencias en el Estado español.

Este Real Decreto, elaborado en colaboración con las Comunidades Autónomas, fija claramente, en su ámbito de aplicación, cuales son las explotaciones agrícolas que deben cumplir con las obligaciones de higiene fijadas en la normativa comunitaria, estableciéndose el conjunto de medidas que, desde el punto de vista de la higiene, deben respetar los agricultores titulares de las mismas.

Estas obligaciones vendrán desglosadas en las correspondientes guías de buenas prácticas que, tanto el Ministerio como las organizaciones más representativas del sector, pondrán a disposición de los agricultores a través de la Web del Departamento.

:: Nota de prensa de SEO/BirdLife. 16/01/2015 ::


Representantes del Centro Patrimonio Mundial de la Unesco, el Convenio Ramsar y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) visitan Doñana para evaluar sobre el terreno su estado de conservación.
SEO/BirdLife se reunió el jueves con esta comisión para trasladarle su preocupación sobre el estado de conservación de Doñana y presentar algunas propuestas para cambiar ésta situación.
El pasado verano, en el último congreso internacional de UICN, celebrado en Australia, BirdLife International presentó las marismas del Guadalquivir como uno de los santuarios para las aves más amenazados del planeta.
 

En la reunión, SEO/BirdLife ha puesto de relieve  las amenaza que supone para el espacio el proyecto de reapertura de las mimas de Aznalcóllar, así como la necesidad de continuar con los trabajos de restauración hidrológica en la marisma y cuencas vertientes. La sobreexplotación del acuífero y otros graves efectos derivados de los usos agrícolas intensivos siguen lejos de estar controlados y la inacción y falta de inversión del Estado y la Junta de Andalucía están poniendo en jaque el futuro de este espacio natural.

“Sorprende que a estas alturas, la sombras del Dragado, el declive continuado del acuífero, la reapertura de Aznalcóllar o la vigencia de los planes parar crear un almacén de gas, sigan planeando sobre el futuro del espacio protegido más emblemático de nuestro país” ha señalado José Eugenio Gutiérrez, delegado territorial de SEO/BirdLife en Andalucía.

SEO/BirdLife ha llamado la atención, especialmente, sobre el preocupante  estado de degradación del arroyo de la Rocina y la marisma del El Rocío y sobre la urgencia de un  plan de restauración para estas zonas húmedas tan importantes para la conservación de las aves acuáticas. También se ha señalado la deficiente gestión de la ganadería extensiva y los efectos negativos del  sobrepastoreo sobre las comunidades vegetales y las colonias de aves nidificantes en la marisma.

Especies protegidas


En lo relativo a especies protegidas, SEO/BirdLife ha mostrado su profunda preocupación sobre la grave situación del conejo en Doñana, cuyas poblaciones han descendido un 90% a causa de una variante del virus de la neumonía hemorrágico vírica (NHV), así como los  efectos que tendrá a medio plazo sobre la conservación del águila imperial ibérica. SEO/BirdLife ha destacado la importancia de la toma de medidas urgentes para disminuir el impacto de la enfermedad y la necesidad de trabajar en paralelo en el desarrollo de programas de actuaciones para la conservación  del águila imperial en Doñana.

Según Carlos Davila, Coordinador de la Oficina Técnica de SEO/BirdLife en Doñana, “la reunión ha sido muy positiva, ya que SEO/BirdLife ha transmitido a la misión internacional la necesidad de actuar con urgencia sobre las diversas amenazas que actualmente sufre Doñana. Nuestro país es responsable directo de la conservación del patrimonio natural y cultural de Doñana, pero este espacio es un bien de la Humanidad ”.

:: Nota de prensa de la Universidad de Córdoba. 13 de enero de 2015 ::


El subsuelo terrestre esconde una diversidad biológica tan o más rica que la de la superficie. Oculta a la mirada de la mayoría, la fauna subterránea es un termómetro perfecto para conocer el estado ambiental de un territorio. Su estudio ocupa de hecho a la comunidad científica desde hace siglos. Por eso, los hallazgos de nuevas especies son acogidos con entusiasmo por sus integrantes. Entre ellos, los profesores Rafael Molero Baltanás y Miguel Gaju Ricart, del Departamento de Zoología de la Universidad de Córdoba, que han publicado recientemente, en colaboración con investigadores de otras universidades e instituciones españolas, dos artículos en revistas internacionales en los que se describen 1 nuevo género y 11 nuevas especies de insectos de la familia Nicolétidos que viven en medios subterráneos.



En un trabajo publicado en 2014 en la revista European Journal of Entomology, se recoge el descubrimiento de una nueva especie del género Coletinia, denominada Coletinia majorensis, en la Cueva del Llano de la isla canaria de Fuerteventura, y un segundo insecto de la misma familia, para el que se ha creado un nuevo género, denominado Canariletia. Este nuevo taxon, llamado Canariletia holosterna, habita de forma exclusiva el medio subterráneo de la isla de Gran Canaria.



:: Nota de prensa del CENIEH. 14/01/2015 ::


Jesús Rodríguez, investigador que lidera el Grupo de Paleoecología del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), acaba de publicar en la revista Quaternary International un artículo en el que se pone de manifiesto que, si bien durante el Pleistoceno inferior los humanos no estaban entre las especies de mamíferos más comunes en el conteniente europeo, tampoco pueden considerarse una especie poco frecuente.

Europa ha estado habitada por poblaciones humanas desde hace 1,4 millones de años, pero tanto los fósiles humanos de más de 800.000 años como otras evidencias de poblamiento en esa época son muy escasos. Existe por ello la percepción, bastante difundida entre la propia comunidad científica, de que en ese periodo remoto el poblamiento fue limitado, casi marginal, y que la presencia humana en el paisaje europeo era escasa y poco frecuente.

Sin embargo, este artículo titulado “How rare was human presence in Europe during the Early Pleistocene?”, en el que también ha colaborado el Grupo de Paleofisiología del CENIEH, liderado por Ana Mateos, ha venido a desafiar esa imagen. En el citado trabajo se comparan las evidencias de presencia humana antigua con las evidencias paleontológicas de presencia de otras especies de grandes mamíferos para, de esta forma, contrastar la abundancia de los homínidos en los ecosistemas con la de las otras especies de la época.

Los autores sugieren que probablemente los humanos eran en ese periodo un elemento común del paisaje, ampliamente distribuidos, aunque con poblaciones relativamente pequeñas. El sorprendente resultado es que aunque los humanos no estaban entre las especies de mamíferos más comunes en Europa tampoco pueden considerarse una especie poco frecuente en aquella época. “Esta interpretación implica cambiar nuestra forma de ver el primer poblamiento humano del continente”, concluye Rodríguez.

La Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente publica hoy 3 convocatorias de ayudas para el desarrollo de actividades en el ámbito de la biodiversidad terrestre, biodiversidad marina, cambio climático y calidad ambiental por 3,43 millones de euros

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, a través de la Fundación Biodiversidad, ha convocado la concesión de ayudas destinadas a actividades relacionadas con el medio ambiente para el año 2015. Con estas tres, suma ya 25 convocatorias publicadas con las que se ha apoyado a más de 1.100 entidades que desarrollan proyectos en el ámbito de la biodiversidad terrestre, biodiversidad marina, el cambio climático y la calidad ambiental.

Además de esta convocatoria de ayudas, ha publicado una específica, igual que hizo en 2014, destinada al desarrollo de actividades de colaboración y representación ante la Administración General del Estado, la Unión Europea y ante las organizaciones de carácter internacional; y una última para el fomento de la información ambiental en los medios de comunicación.

El importe total que se destinará a estas ayudas para el desarrollo de proyectos que se enmarquen en algunas de las modalidades establecidas es de 3,4 millones de euros. La concesión de las ayudas se establece en régimen de concurrencia competitiva, y sus bases reguladoras se pueden consultar en la web de la Fundación Biodiversidad (www.fundacion-biodiversidad.es).

:: Nota de prensa del CSIC. 13/01/2015 ::


Las hormigas y los pulgones mantienen relaciones mutualistas, en las que ambas especies se benefician de la interacción mutua. Ahora un estudio multidisciplinar realizado en España en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto, que de forma paralela al mutualismo, entre estas dos especies se produce también otro tipo de relación en la que el pulgón se aprovecha de la hormiga y la perjudica potencialmente. Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

:: Nota de prensa del CSIC. 12/01/2014 ::


Analizar el grado de confianza de los estudios sobre cambio climático y sus impactos en los ecosistemas y organismos es el principal objetivo de un nuevo método desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El artículo, publicado en la revista Global Ecology and Biogeography, es un análisis crítico de las investigaciones llevadas a cabo en este campo, ya que, según los científicos, es “muy difícil” atribuir los actuales cambios en biología a las transformaciones del clima y al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.
Los científicos han empleado una base de datos con más de 1.500 observaciones y han hallado que “en general, la confianza es moderada a la hora de atribuir los impactos observados en biología al cambio climático”. “La evidencia es convincente, pero no concluyente, algo que puede generar problemas para la futura gestión de los ecosistemas”, indica Johnna Holding, investigadora del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.
El artículo resalta que los estudios que han concluido que el cambio climático no es causa de transformaciones en biología son más concluyentes y proporcionan un grado de confianza más elevado. “Esto indica que hay un sesgo en las publicaciones y que es contraproducente para el progreso de la investigación. Por tanto, los estudios que efectivamente atribuyen cambios biológicos al cambio climático son considerados de forma menos rigurosa”, asegura Holding.
Para Carlos Duarte, investigador del CSIC, “en biología es muy difícil atribuir los cambios actuales a partir de cambios en el clima, y aún más complicado, y probablemente imposible, atribuir estos cambios al aumento de gases de efecto invernadero en la atmósfera”. Y señala: “Los ecosistemas están afectados por muchos otros cambios causados por el hombre, lo que hace concluir que los ecosistemas estén siendo afectados por el cambio climático y no por otra causa”.
Los investigadores sugieren recuperar métodos científicos clásicos, como los basados en formular hipótesis a partir de teorías que postulan mecanismos de correlación entre el cambio climático y el biológico, así como el uso de métodos cuantitativos que contemplen también otros motores de cambio. Concluyen que la mayoría de los estudios carecen de datos de series temporales suficientemente largas y continuas, lo que se podría resolver mediante la asignación de más fondos para obtener ese tipo de datos.
Referencia bibliográfica:
Mary I. O’Connor, Johnna M. Holding, Carrie V. Kappel, Carlos M. Duarte, Keith Brander, Christopher J. Brown, John F. Bruno, Lauren Buckley, Michael T. Burrows, Benjamin S. Halpern, Wolfgang Kiessling, PippaMoore, JohnM. Pandolfi, Camille Parmesan, Elvira S. Poloczanska, David S. Schoeman, William J. Sydeman y Anthony J. Richardson. Strengthening confidence in climate change impact science. Global Ecology and Biogeography. DOI: 10.1111/geb.12218.

La presente edición de los Premios Red Emprendeverde ha contado con la participación de 265 candidatos, de los que 14 han sido finalmente premiados
En la categoría “Emprende en verde”, el primer premio ha recaído en Captador aerotérmico solar; y el ganador en “Crece y consolídate en verde” ha sido la empresa de movilidad sostenible Bluemove
Las menciones especiales han reconocido la proyección internacional, el carácter innovador, el emprendimiento joven y las iniciativas impulsadas por mujeres

La ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, ha entregado los Premios Red Emprendeverde otorgados por la Fundación Biodiversidad, con los que el Ministerio reconoce las mejores iniciativas de negocio sostenible. La presente edición ha contado con la participación de 265 candidatos, de los que 14 han sido finalmente premiados, cinco de ellos dotados económicamente y nueve menciones especiales.

Como novedad este año, las menciones especiales han reconocido la proyección internacional, el carácter innovador, el emprendimiento joven y las iniciativas impulsadas por mujeres. También se ha incorporado una nueva mención en la que los usuarios de Twitter han votado su opción ganadora.

Con estos premios, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente reconoce e impulsa el emprendimiento verde, tanto en las empresas de nueva creación, como en aquellas que llevan cinco años de actividad. Dichas empresas forman parte de la Red Emprendeverde, que coordina la Fundación Biodiversidad, y que ya cuenta con más de 6.300 miembros.

En el acto de entrega de galardones también han estado presentes el secretario de Estado de Medio Ambiente, Federico Ramos; y la directora de la fundación Biodiversidad, Sonia Castañeda.

En la categoría “Emprende en verde”, los ganadores del primer premio, dotado con 6.000 euros, ha sido el proyecto “Captador aerotérmico solar”, para la creación de un sistema de captación de energía solar para uso doméstico e industrial. El segundo premio, dotado con 3.000 euros, ha sido concedido a la empresa “Pecocos”, por su actividad centrada en la producción y comercialización de cosméticos ecológicos personalizados.

Mientras, en la categoría “Crece y consolídate en verde” ha sido distinguida con el primer premio (6.000 euros) la empresa de movilidad sostenible “Bluemove”, cuya actividad consiste en la oferta de servicios de coche compartido. En segundo lugar (3.000 euros) ha quedado la empresa “Carton Lab”, dedicada a diseñar mobiliario y espacios con cartón 100% reciclable.

Asimismo, se ha concedido un accésit de protección de la biodiversidad, dotado con 6.000 euros, a la empresa “La Pina”, que ofrece fórmulas de gestión colectiva del monte, unificando pequeñas parcelas forestales.

De igual manera, el Ministerio ha otorgado nueve menciones especiales, que han reconocido la proyección internacional (Naturae); los negocios cuyo equipo promotor tiene menos de 30 años (Fungiforest y Laboratorios Edyma); la presencia de mujeres en la dirección y plantilla (Captador aerotérmico solar y Gluten Free Fiber); la apuesta por la innovación y la I+D+i (Naturae y Ecodoreme); y las dos ideas de negocio que más votos han recibido por los usuarios de Twitter (Bluemove y Aqueloo).

La Red Emprendeverde de la Fundación Biodiversidad está dedicada a fomentar la creación y consolidación de empresas, así como a canalizar la inversión en actividades vinculadas al medio ambiente. Cofinanciada por el Fondo Social Europeo, está integrada por inversores, financiadores y personas interesadas en el emprendimiento. Se centra exclusivamente en la economía sostenible y busca integrar iniciativas de apoyo al emprendimiento y la creación de sinergias con las mismas para ponerlas al servicio de los emprendedores.

:: Nota de prensa de SEO/BirdLife. 4/11/2014 ::


En los últimos 30 años Europa ha sufrido una grave disminución de aves comunes, unos 421 millones de ejemplares menos. Así se desprende de los programas de seguimiento a largo plazo que se llevan a cabo en 25 países y cuyos resultados acaban de publicarse en la revista científica Ecology Letters. Ésta acaba de publicar un estudio realizado por la Universidad de Exeter, la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) y el Pan-European Common Bird Monitoring Scheme (Plan Paneuropeo de Seguimiento de Aves Comunes o PECBMS), del que forma parte SEO/BirdLife y al que contribuye con los datos obtenidos en España gracias a los Programas de Seguimiento de Aves.

SEO/BirdLife aporta información al índice de aves europeo a través del programa Sacre que está en marcha desde el año 1996. Se empezaron a incorporar los datos al Programa Europeo en el año 2003, explica Virginia Escandell, del Área de Seguimiento de Avifauna de SEO/BirdLife. Al igual que en Europa, todo el trabajo de campo es realizado por voluntarios aficionados a la ornitología, cerca de 1.000 personas que colaboran cada año participando en un gran proyecto de Ciencia Ciudadana.

:: Artículo de SINC (www.agenciasinc.es). Publicado bajo licencia Creative Commons BY 3.0 ::


Tras las recientes elecciones presidenciales en Brasil, un grupo de científicos brasileños y británicos publican un informe en Science en el que alertan de que nuevas leyes amenazan a los pueblos indígenas y a las áreas protegidas, que albergan ecosistemas únicos, y pueden dejar paso a las explotaciones mineras y embalses destinados a la producción de energía hidroeléctrica

Los ciudadanos brasileños acaban de reelegir a Dilma Rousseff para un nuevo mandato y, en este contexto, un grupo de científicos brasileños y británicos ha visto la ocasión propicia para llamar la atención sobre el cambio de políticas que en los últimos años está amenazando el liderazgo mundial del gigante sudamericano en la conservación de la naturaleza.

Nuevas leyes amenazan con permitir la construcción de grandes presas y la explotación minera en zonas hasta ahora protegidas, con graves consecuencias para los ecosistemas y para la población indígena.

:: Nota de prensa de Oceana. 7/11/2014 ::


Tan sólo un stock, de una de las 24 especies gestionadas, está en buen estado
Se han recomendado reducciones de capturas de hasta un 85% en stocks que registran sobrepesca

Oceana pide a los ministros de pesca de la Unión Europea, reunidos en consejo el día 10 en Bruselas, que sigan las recomendaciones científicas disponibles al decidir los límites de capturas de las especies de profundidad del Atlántico Nordeste para 2015 y 2015. Estas pesquerías tienen como objetivo un número reducido de especies gestionadas –la mayoría consideradas en situación de sobrepesca o en estado desconocido–, pero que enrealidad capturan muchas otras especies no comerciales de forma accidental. Por ello, Oceana solicita que, cuando se establezcan las oportunidades pesqueras, se siga estrictamente el asesoramiento científico, y se tenga en cuenta el impacto de la pesca sobre todas las especies afectadas.

:: Nota de prensa del CSIC. 25/09/2014 ::


Un estudio del CSIC con milanos negros en Doñana muestra la importancia del desarrollo de las habilidades migratorias a lo largo de la vida de un organismo
El seguimiento remoto se ha efectuado con trasmisores vía satélite en más de 90 aves durante 364 migraciones

Un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha observado las migraciones del milano negro y ha comprobado que la supervivencia migratoria se basa en la capacidad de mejorar las habilidades para hacer frente a condiciones ambientales adversas. Este estudio, publicado en la revista Nature, contribuye a profundizar en el conocimiento de la biología migratoria, muchos de cuyos aspectos son todavía desconocidos.

Ejemplar de milano negro (Milvus migrans) / F. Sergio - EBD

“La mejora de las capacidades migratorias de las aves a lo largo de su vida es resultado de la muerte de los individuos con menores habilidades migratorias, que acaban desapareciendo de la población”, explica el investigador del CSIC Fabrizio Sergio, de la Estación Biológica de Doñana. “También es resultado de la mejora en las habilidades de cada uno de los individuos que lograron sobrevivir como resultado de la experiencia acumulada”.

“En este estudio, se han aplicado transmisores vía satélite miniaturizados a 92 ejemplares de milano negro (Milvus migrans), un ave rapaz que alcanza los 27 años de edad”, explica el investigador. El seguimiento se ha efectuado durante 364 viajes migratorios. “Esto ha permitido comprobar cómo la habilidad para viajar entre Europa (donde esta rapaz cría) y África (donde pasa los inviernos) mejora progresivamente con la edad, especialmente durante los primeros siete años de vida”.

“Las aves que fueron capaces de mejorar sus habilidades para hacer frente a las condiciones ambientales adversas de estos largos periplos (los vientos en contra y laterales), fueron capaces de sobrevivir y reproducirse. Por el contrario, las aves que fueron incapaces de mejorar con la edad acabaron muriendo”.

Entre las conclusiones del estudio destaca que “los milanos más jóvenes, de entre 1 y 6 años, mostraron ser menos capaces de hacer frente a las condiciones ambientales adversas que los individuos de más edad”. Por ello -añade el estudio-, comprender cómo el cambio climático y la acción humana pueden afectar la migración de los ejemplares más jóvenes podría ser la clave para pronosticar futuros impactos sobre muchas especies migratorias amenazadas.

Referencia bibliográfica:
Fabrizio Sergio et al. 'Individual improvements and selective mortality shape lifelong migratory performance'. Nature. doi:10.1038/nature13696

El cernícalo primilla, sisón y milano real son especies prioritarias para Medio Ambiente, que ya cuenta con varias líneas de trabajo para su estudio y conservación

El cernícalo primilla (Falco naumanni), el sisón (Tetrax tetrax) y el milano real (Milvus milvus) forman parte de las especies amenazadas prioritarias para la Dirección General de Medio Ambiente del Gobierno de Extremadura (GobEx), que cuenta con diversas líneas de trabajo abiertas para conocer al detalle su situación y tratar de desarrollar las medidas necesarias para su conservación.

En cuanto al cernícalo primilla, los datos de disminución del 40 por ciento que ha aportado SEO Birdlife no están contrastados, ya que los datos encargados por el Gobierno de Extremadura a SEO solo abarcan la Red Natura 2000, con lo cual no hay estimaciones fiables en estos momentos para la población global de Extremadura, salvo algunas colonias muy concretas con resultados dispares.

A pesar de ello desde el GobEx se están adoptando diversas actuaciones como la declaración de nuevas ZEPAS urbanas en Jerez de los Caballeros y Plasencia; la realización del Inventario de la Población reproductora, en una primera fase dentro de Red Natura 2000 y en breve el resto de Extremadura, y es especie prioritaria para las Ayudas al Desarrollo Sostenible, financiando al arreglo de tejados e instalación de nidales.

Además, mediante el Decreto de subvenciones a ayuntamientos para la ejecución de actuaciones destinadas a la conservación y mejora del patrimonio rural en el ejercicio 2013-2014, los ayuntamientos de municipios que albergan Zonas de Especial Protección para las Aves designadas por la presencia de cernícalo primilla se pueden beneficiar. Así, se han concedido subvenciones a nueve proyectos destinados a la mejora de la conservación del cernícalo primilla y sus hábitats asociados en 2013, y para la presente anualidad se ha publicado la segunda convocatoria de estas subvenciones, a las que se han presentado 11 proyectos.

Cabe destacar también que se está preparando desde Medio Ambiente un Proyecto LIFE para tratar de mejorar la situación de las principales colonias en Extremadura.

Asimismo, en lo referente al sisón, durante la primavera de 2014 se han realizado un censo en ZEPAS a través de SEO, y con los Agentes y Técnicos en Conservación, y está en licitación un trabajo para censar la población invernante y reproductora de esta especie y elaborar un plan de conservación.

Por último, sobre el milano real cabe destacar que durante los inviernos de 2012-2013 y 2013-2014, y las primaveras de 2013 y 2014 los Agentes del Medio Natural y los Técnicos en Conservación han realizado censos de las poblaciones reproductoras e invernantes, y está actualmente en licitación un contrato para realizar un censo con mayor cobertura de la invernada y el censo de reproductores, y la elaboración del Plan de Conservación para garantizar su conservación a largo plazo. De igual modo, se está desarrollando un estudio para realizar aportaciones seguras de alimentación para el milano real.

:: Nota de prensa del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES). 04/09/2014 ::


Así lo anunció el experto de Svante Pääbo, del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, en el congreso de la UISPP realizado en Burgos

En nuestros cuerpos hay dos tipos de material genético. Uno es el que se encuentra en el núcleo de la célula, compuesto por 3.000 millones de pares de bases (ADN nuclear). El otro está dentro de las mitocondrias, con 16.000 pares de bases (ADN mitocondrial). En diciembre pasado se hizo público un artículo en la revista Nature, en el que participaban miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), donde se daba a conocer que se había obtenido ADN mitocondrial de un fémur de hace 400.000 años descubierto en la Sima de los Huesos (Atapuerca), el material genético humano más antiguo hasta ahora identificado. De su estudio se desprendía que aquellos homínidos están más próximos a la especie euroasiática conocida como Homo denisova, que los neandertales (europeos), como se había pensado hasta ahora. Esta conclusión hacía replantear el árbol evolutivo, sobre el que todavía no se sabe muy bien cómo encajan las piezas.

En este contexto, y en el marco del XVII Congreso Mundial de la Unión Científica Internacional de Ciencias Prehistóricas y protohistóricas (UISPP), celebrado estos días en la Universidad de Burgos, el experto de Svante Pääbo, del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (Leipzig, Germany), anunció hoy en rueda de prensa que han conseguido muestras del ADN nuclear de fósiles encontrados en la Sima de los Huesos de Atapuerca, que debe permitir aclarar aspectos tan importantes como la relación de nuestra especie, Homo sapiens, con los neandertales, o de éstos con los denisovanos, entre otros.

Svante Pääbo, miembro del equipo que obtuvo aquel primer ADN mitocondrial, recordó: "Después de aquella investigación no quedaba claro si los homínidos de la Sima eran ancestros de los neandertales, los denisovanos, o bien, si el legado genético les había llegado por mezcla con otras poblaciones". Según el mismo científico, este enigma se podría resolver en breve, porque la base de ese mismo equipo ha trabajado con una nueva técnica que les ha permitido obtener ADN nuclear, aunque está muy degradado.

Pääbo, que se mostró entusiasmado con el proyecto Atapuerca, manifestó: "Estamos haciendo un trabajo tremendamente interesante, porque son los restos de ADN entre 5 y 10 veces más antiguos de lo que había analizado hasta ahora. El problema es que está muy degradado y se fragmenta en piezas muy pequeñas, pero hemos encontrado la manera de cómo capturarlas. Con este nuevo material podremos averiguar qué relación tenían los homínidos de la Sima de los Huesos con los neandertales, con los denisovanos y con nosotros mismos".

La respuesta se podría hacer pública el próximo año.

:: Nota de prensa del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) ::


Expertos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares han descubierto la clave de la aparición de los dos primeros tipos de células de los mamíferos, que se establecen antes incluso de que se forme el embrión, en la etapa de desarrollo en la que los mamíferos están en la fase de blastocisto.

Los científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), en colaboración con investigadores del Hospital Sickkids de Toronto, Sloan-Kettering Institute y la Universidad de Kumamoto, han identificado un elemento regulador implicado en la función del gen que interviene en la primera diferenciación celular que experimentan los mamíferos. Dicha diferenciación da lugar al tipo celular embrionario y extraembrionario. El hallazgo se publica en la revista Developmental Cell.

El blastocisto es una estructura embrionaria presente en las etapas tempranas del desarrollo de mamíferos, antes de la implantación en el útero materno. Está compuesto por entre 64 y 100 células que rodean una cavidad central.

Antes de que el embrión alcance este estadio todas las células que lo forman son equivalentes y totipotentes, es decir, son capaces de formar todas las estructuras del embrión.

Pero con la formación del blastocisto ocurre la primera distinción entre células. En esta etapa del desarrollo temprano pueden suceder abortos espontáneos, generalmente debidos a que el embrión tiene defectos estructurales que le impiden desarrollarse.
Como consecuencia de esta primera decisión de linaje que ocurre en el blastocisto, se establecen dos poblaciones de células: las que darán lugar al trofectodermo (origen de la futura placenta) y las que formarán la masa celular interna, origen del resto del embrión y del organismo adulto.